Wat zijn de 10 vreemdste Engelse wetten?

Door: Tobias Blokhuis

Elk land kent natuurlijk vele wetten. Deze wetten zijn belangrijk om orde te bewaren en de bevolking te beschermen. Iedereen is het er wel over eens dat wetten nodig en belangrijk zijn voor een samenleving. Echter, niet alle wetten zijn even logisch, een heleboel landen hebben nog oude en vooral vreemde wetten die nooit, of pas erg laat, zijn ingetrokken. Zo was het in Engeland door de Unlawful Games Act 1541 tot 1960 verplicht voor elke Engelsman tussen de 17 en 60 om een boog te hebben en regelmatig boogschieten te oefenen. Er zijn nog veel meer vreemde wetten in Engeland. Welke zijn dat?

The 1313 Statute Forbidding Bearing of Armour
In 1313 heeft Eduard de derde het verboden gesteld om een harnas of wapens te dragen in het parlement. Op het vergrijp stond een straf “in overeenstemming met onze wet en gebruiken”[1] wat in die tijd niet veel goeds kon betekenen. Tegenwoordig is de kans klein dat deze wet ook daadwerkelijk gehandhaafd wordt, maar toch is de wet nooit ingetrokken.

Section 54 of the Metropolitan Police Act 1839
Wanneer een Engelsman besluit op de stoep met een vlieger te spelen, dan kan hem dat nog wel eens duur komen te staan. Sinds 1839 is het in Engeland namelijk verboden om mensen tot last te zijn op een openbare doorgang. Deze wet behandelt alles van het spelen van vervelende spelletjes tot het glijden over een bevroren plas. Deze wet is nooit ingetrokken wat betekent dat een overtreding hiervan je een boete op kan leveren tot £500.[2]

Section 55 of the Metropolitan Police Act 1839
Volgens Sectie 55 van diezelfde wet is het ook verboden om een kanon af te vuren binnen 270 meter van een woonhuis, wanneer dit irritatie veroorzaakt voor de bewoner. Hoewel dit wetsartikel ook toeziet op alle wapens met een kaliber hoger dan een shotgun, is het interessant dat een kanon specifiek genoemd wordt. Echter, als iemand moet kiezen tussen het afvoeren van een kanon of het spelen met een vlieger, is de wijze keuze het kanon. Het overtreden van deze wet levert je een boete op van maximaal £200 en is dus de goedkopere optie.[3]

Section 60 of the Metropolitan Police Act 1839
De vreemde inhoud van de Metropolitan Police Act houdt nog niet op. Volgens sectie 60 van de wet is het verboden om een smerig kleed uit te kloppen op straat, behalve wanneer het een deurmat is en nog voor 8 uur ‘s ochtends is. In deze sectie zijn ook andere zaken strafbaar gesteld, zoals het verbranden van een kurk op straat, het op straat gooien van kool of het in het riool dumpen van vissen. Bij overtreding kan de staat een mooie £200 eisen.[4]

Section 32 Salmon Act 1986
Sectie 32 van de Salmon Act verbiedt het om een zalm af te handelen in verdachte omstandigheden. Hoewel dat inderdaad de titel van de sectie is, blijkt de inhoud niet zo belachelijk als het lijkt. Het artikel ziet toe op het in bezit nemen of afdoen van een zalm waarvan redelijkerwijs vermoeden had kunnen worden dat deze gestolen of illegaal gevangen was.[5] Hoewel het vasthouden van een zalm terwijl je door te straten rent dus niet illegaal is, is het nog steeds niet aan te raden.

Section 7 of the Metropolitan Streets Act 1867
Wanneer een Engelsman tussen 10 uur ’s ochtends én 7 uur ’s avonds een koe wil vervoeren over de openbare weg zal hij even goed moeten nadenken. Sectie 7 van de Metropolitan Streets Act 1867 verbiedt namelijk het vervoeren van veedieren tussen 10 en 7, tenzij je toestemming hebt van de politiecommissaris. Hoewel de wet zelf niet bijzonder vreemd is, kan dat niet gezegd worden over de straf die er op staat, op het overtreden van deze wet staat een straf van maximaal 10 Britse shilling per vee dier. De Britse shilling mag dan wel afgeschaft zijn in 1970, toch blijft dit nog steeds de prijs voor het vervoeren van veedieren zonder toestemming van de commissaris. Maar gezien het feit dat een Britse shilling £0,05 waard is, komt de boete dus neer op een kleine £0,50 per vee dier. Pas bij het vervoeren van 1000 veedieren is de boete dus net zo hoog als voor vliegeren op de stoep.[6]

Section 12 of the Licensing Act 1872
Nog een bewijs dat Engeland haar geliefde shilling niet achter zich kan laten is de Licensing Act 1872. In sectie 12 van deze wet wordt het strafbaar gesteld om dronken te zijn terwijl je in beheer bent van een koets, paard, vee dier of stoomlocomotief. Of wanneer je in het bezit bent van een geladen vuurwapen. Op het overtreden van deze wet staat een straf van ten hoogste 40 shilling, omgerekend is dat £2,00.[7] Gek genoeg is in deze wet uitdrukkelijk benoemd dat deze niet geldt voor Schotland, waarschijnlijk was deze wet niet te handhaven in een land dat bekend staat om haar whisky.

Prerogativa Regis 1322
De 14e eeuwse Prerogativa Regis stelde dat elke walvis of steur, gevangen of gevonden in de zee of in het koninkrijk, eigendom wordt van de Kroon.[8] Volgens William Blackstone in ‘Commentaries on the Laws of England’ waren walvissen en steuren zeer geschikt voor de monarch vanwege hun “superieure uitmuntendheid”.[9] In het boek ‘On the Laws and Customs of England door Bracton’ werd geschreven dat het hoofd van de walvis van de koning was en de staart van de koningin.[10]

Section 28 of the Town Police Clauses Act 1847
In Engeland kan een spelletje belletje trekken al snel een boete opleveren van wel £1000. Sectie 28 van de Town Police Clauses Act 1847 stelt een aantal baldadige acties strafbaar, zoals bijvoorbeeld het lastigvallen van bewoners van een woning door het trekken aan de bel, het kloppen op de deur of het uitdoen van lampen. Dezelfde sectie stelt het ook verboden om sneeuw van het dak te gooien, maar alleen wanneer je er iemand mee raakt.[11]

Section 12 of the Licensing Act 1872
Wanneer de kroegen weer open gaan, is het in Engeland nog steeds slim om goed op te letten hoe ver je gaat op een avond uit, een ander deel van sectie 12 van de Licensing Act 1872 verbiedt het namelijk om dronken te zijn in een pand met een alcoholvergunning. De boete voor deze overtreding is helaas niet uitgedrukt in shilling en kost de overtreder £100.

Na het bekijken van deze wetten lijken de Britten erg tegen plezier. In het Verenigd Koninkrijk is van alles verboden, van het sleeën op straat tot het afvuren van een kanon naast een woonhuis. Hoewel de meeste van deze wetten niet heel serieus meer worden genomen, is er nog wel een aantal die worden gehandhaafd. Dus, net zoals bij alle andere wetten is het natuurlijk de aanrader, houd je er gewoon aan.

 

[1] A Statute forbidding Bearing of Armour (1313), legislation.gov.uk.

[2] Metropolitan Police Act 1839, section 54, legislation.gov.uk.

[3] Metropolitan Police Act 1839, section 55, legislation.gov.uk.

[4] Metropolitan Police Act 1839, section 60, legislation.gov.uk.

[5] Salmon Act 1986, section 32, legislation.gov.uk.

[6] Metropolitan Street Act 1867, section 7, legislation.gov.uk.

[7] Licensing Act 1872, section 12, legislation.gov.uk.

[8] Prerogativa Regis. Of the King’s Prerogative (temp. incert.) (1322), legislation.gov.uk.

[9] W. Blackstone, Commentaries on the Laws of England (Book I), Oxford: Clarendon Press 1765.

[10] H. de Bracton, De Legibus et Consuetudinibus Angliæ (Book III), London: Richard Tottel 1569.

[11] Town Police Clauses Act 1847, section 28, legislation.gov.uk.