De virale cryptokoorts uitgelegd

Hoe zit de crypto precies in elkaar?

Door: Felice Busropan

Er lijkt licht aan het einde van de corona-tunnel: door de versoepelingen van de huidige coronamaatregelen mogen we steeds meer. Eindelijk mogen we weer naar het terras met onze medestudenten. Er zou zelfs plek zijn voor een festival deze zomer.[1] Maar de ene pandemie lijkt plaats te maken voor de andere pandemie, namelijk cryptokoorts. Het fenomeen cryptocurrency neemt de afgelopen tijd alleen maar toe in populariteit.[2] Cryptocurrency zijn denkbeeldige munten die slechts digitaal bestaan.[3] Begrippen zoals blockchains en mining vliegen rond zodra het over crypto gaat. Wat betekenen deze begrippen? In deze bijdrage worden de twee kernbegrippen uitgelegd die nodig zijn om de cryptokoorts te begrijpen. Ook worden de twee grote spelers omschreven die geld verdienen aan de cryptokoorts. Wat gaat er precies schuil achter de cryptokoorts?

Blockchains

In onze moderne wereld vindt het overgrote deel van organisatie plaats op een centrale manier. Zo wordt post gesorteerd in sorteercentra en wordt geld centraal geregeld via banken. Echter, de software achter cryptovaluta maakt juist gebruik van een decentrale manier om data uit te wisselen. Bij cryptovaluta wordt deze software blockchain genoemd. Doormiddel van een decentrale manier van data uitwisselen wordt extra privacy en veiligheid verwezenlijkt, zonder dat er een tussenpersoon, zoals een bank, nodig is.[4]

Aan de hand van een voorbeeld kan het best worden weergegeven hoe een blockchain werkt. Stel: vier studenten wonen samen in een studentenhuis. Allen delen de kosten onderling van onder andere: de boodschappen, het internet, het gas, het water, enzovoort. Zij houden al deze kosten bij in één centraal boek. Echter, één van de studenten lijkt erg veel geld over te houden. De andere studenten vertrouwen dat niet en besluiten daarom over te stappen op een andere manier van boekhouding. Voortaan heeft elke student zijn eigen kopie van het boek. Alle transacties worden in elk van de vier boeken telkens opgeschreven. Regelmatig controleren de studenten of er in elk van de vier boeken nog steeds dezelfde transacties staan. Hierdoor kan één student niet iets zomaar bijschrijven of wegstrepen zonder dat de andere drie het door hebben.[5]

In een blockchain vindt een soortgelijke situatie plaats. Stel, de studenten zijn nu computers. Elke computer die deel is van een blockchain houdt ook eenzelfde boekje bij met daarin elke (nieuwe) transactie. Hierdoor is er geen centrale tussenpersoon nodig die de transacties bijhoudt en controleert. Elke deelnemer van de blockchain is dan gelijk en niemand staat bovenaan. Fraude of vervalsing is tevens niet mogelijk door deze technologie, omdat de transacties dan niet overeenkomen met de rest van de deelnemers in de blockchain. Blockchains worden gezien als de grootste uitvinding sinds die van het internet.[6]

Bitcoin werkt als eerste cryptovaluta compleet op basis van een blockchain. Zij moet laten zien wat er allemaal mogelijk is in een wereld waar transacties compleet verlopen via een dergelijke software. Het zou volgens gebruikers van Bitcoin zomaar kunnen dat de digitale munt onze toekomstige valuta wordt en dus de bank vervangt.[7] Maar hoe realistisch is de munt van de toekomst? Eerder dit jaar kondigde Elon Musk, eigenaar van onder andere Tesla, aan dat zijn auto’s nu ook met Bitcoins gekocht konden worden. Daarbij kocht het bedrijf ook 1,5 miljard dollar aan Bitcoins. Echter, de mogelijkheid om met Bitcoins een gloednieuwe Tesla te betalen werd eerder deze maand alweer teruggedraaid. Bitcoins zouden namelijk slecht zijn voor het milieu, zo kondigde Musk aan op Twitter.[8] Door deze aankondiging daalde de koers van de Bitcoin met vijftien procent. Deze actie bevestigde dat Bitcoin veel eigenschappen lijkt te missen van een betaalmiddel, met als belangrijkste argument dat de Bitcoin niet waardevast is.[9]

De populariteit van Bitcoins en andere cryptocurrency neemt echter niet af, dit blijkt uit het feit dat de koers zich vooralsnog op een recordhoogte bevindt in vergelijking met andere jaren.[10] Veel mensen lijken de munt te zien als een goede investering van hun spaargeld, waardoor zij het risico nemen om geld mogelijk kwijt te raken.[11] Een reden hiervoor is dat er tegenwoordig een hele lage of zelfs geen rente is bij het sparen op de bank. Bovendien kan er soms zelfs sprake zijn van een negatieve rente om te sparen.[12]

Mining
Naast blockchains, is mining ook een veelgebruikt begrip bij cryptocurrency. Mining wordt als delven in het Nederlands vertaald. Voordat hier op in wordt gegaan, is het handig om even terug te blikken naar het eerder genoemde ‘boek’ dat elke computer in een blockchain heeft. Dit boek moest alle transacties in de blockchain bijhouden en regelmatig controleren. Het toevoegen, controleren en bijhouden van transacties klinkt misschien simpel, maar dat is het niet. Computers in een blockchain, ook wel miners genoemd, moeten voor elke nieuwe transactie een complexe wiskundige formule oplossen. De miners concurreren met elkaar om wie het eerste deze formules op kan lossen, waarbij rekenkracht een veel bepalende factor is. Wie namelijk een grotere rekenkracht heeft, maakt meer kans de formule als eerste op te lossen. Als de miners deze formules oplossen, worden zij beloont in Bitcoins. Het oplossen van een dergelijke formule kost gemiddeld tien minuten, waarna de miners opnieuw beginnen met concurreren voor Bitcoins.[13] Omdat er enorm veel transacties plaatsvinden in een korte tijd, kost het minen enorm veel energie. Miners staan daarom ook in de top 30 grootste energieverbruikers ter wereld. Het kost zoveel energie dat dit energieverbruik zelfs dat van landen als Egypte, Denenmarken en Nederland overtreft. Hierom besloot Tesla dat het niet langer meer mogelijk was om met Bitcoins één van hun elektrische auto’s te financieren.[14]

Miners zijn hiermee een van de eerste grootste spelers die door de cryptokoorts geld verdienen. Wie kunnen er allemaal minen? In principe kan iedereen die in bezit is van een computer minen. Echter, minen wordt door het vele energieverbruik en de grote benodigde rekenkracht van computers vaak uitgevoerd door grote bedrijven. Als miner moet je tenslotte kunnen concurreren met de grote rekenkracht van andere miners. Daarnaast moet een miner in staat zijn de hoge energiekosten te dekken. De twee bekendste bitcoinminers zijn Riot Blockchain en Marathon Patent Group. Zij worden dus beloond in Bitcoins op het moment dat zij zo’n complexe wiskundige formule oplossen. Als de Bitcoin in prijs stijgt, resulteert dit in een hogere beloning voor de bitcoinminers. Maar het aantal Bitcoins is ook beperkt, er zijn namelijk in totaal maar 21 miljoen Bitcoins verkrijgbaar. Daarvan zijn er momenteel ongeveer 18 miljoen al in de omloop. [15]

Spelers die Bitcoin zelf kopen
Naast miners, is er ook nog een tweede grote speler die verdient aan de cryptokoorts. Dit zijn de actoren die Bitcoin of een andere cryptovaluta zelf willen kopen. Het kopen van Crypto’s kan op verschillende online platforms, zoals Bitvavo, Coinbase en Binance. Via deze platforms kan men verschillende soorten cryptovaluta kopen met fiatgeld. Dit laatste is een wettig betaalmiddel, zoals de Euro en de Dollar.[16] In de huidige fase van de cryptokoorts gaat het dus nog om het investeren in verschillende cryptovaluta, maar nog niet om het gebruiken ervan als een betaalmiddel. Met het investeren in crypto wordt nu vooral bedoeld het kopen van cryptovaluta door actoren, om vervolgens deze op het juiste moment te verkopen. Er is sprake van zo’n dergelijk moment als men het hoogste rendement uit de desbetreffende cryptovaluta denkt te halen.[17] De waarde van deze cryptovaluta wordt bepaald door wat mensen ervoor willen geven bij het verhandelen. De vraag naar Bitcoin is nog nooit zo hoog geweest. Hoe meer vraag ernaar, hoe schaarser het ook wordt en hoe meer waarde er ook aan gehecht kan worden. [18]

Conclusie
Binnen de crypto zijn er twee spelers die geld verdienen: miners en investeerders die cryptovaluta zelf kopen. Miners verdienen crypto door het oplossen van complexe wiskundige formules, waardoor transacties in een blockchain kunnen worden toegevoegd, gecontroleerd en bijgehouden. Zij worden dan beloond in de vorm van Bitcoin, of andere cryptovaluta. Daarnaast zijn er ook actoren die crypto zelf kopen op online platforms. Het doel van deze spelers is vooral het verhandelen van crypto op het juiste moment, namelijk als zij daar het meest fiatgeld voor kunnen krijgen. Of Bitcoin en andere cryptovaluta het go-to betaalmiddel worden in de toekomst, is nog maar de vraag. De digitale munt is momenteel nog niet waardevast genoeg om als betaalmiddel te gebruiken. Voor nu moeten Tesla’s nog worden gekocht met reguliere valuta’s, zoals de Euro en de Dollar.

 

[1] M. van Dongen ‘Festivalzomer: waarom worden sommige festivals afgelast en andere niet?’ Het Parool 19 mei 2021.

[2] H. Bahara ‘Waarom duiken sociale media zo massaal op de cryptomunten?’ de Volkskrant 30 mei 2021.

[3] ‘Cryptocurrency, een kennismaking’ Kamer van Koophandel www.kvk.nl/informatiebank/cryptocurrency-een-kennismaking/.

[4] ‘Hoe verandert blockchain de wereld?’ NPO Kennis. www.npokennis.nl/longread/hoe-verandert-blockchain-de-wereld.

[5] ‘Wat is een blockchain? En wat kan je ermee?’ NOS op 3 www.youtube.com/watch?v=KeFRLRA_XzQ .

[6] C. Burgering ‘Blockchain: wat is het?’ Consumentenbond 16 december 2020.

[7] ‘Hoe verandert blockchain de wereld?’ NPO Kennis. www.npokennis.nl/longread/hoe-verandert-blockchain-de-wereld.

[8] ‘Tesla accepteert toch geen bitcoin meer, koers onderuit’ NOS 13 mei 2021.

[9] ‘Heeft de bitcoin nog toekomst, na beslissing van de machtige Musk?’ NOS 13 mei 2021.

[10] ‘Heeft de bitcoin nog toekomst, na beslissing van de machtige Musk?’ NOS 13 mei 2021.

[11] S. Moeliker ‘Beleggen tijdens de pandemie: ‘Ik had tijd en spaargeld, dus verdiepte ik me in crypto’ NRC 14 mei 2021.

[12] Rien Meijer ‘Negatieve spaarrente: wat kun je doen?’ Consumentenbond 19 april 2021.

[13] ‘Aandelen van bedrijven die bitcoins ‘minen’ zijn hard gestegen: dit moet je weten over de kansen en risico’s’ Business Insider Nederland 26 februari 2021.

[14] L. Boerop ‘Bitcoin: een ramp voor het klimaat, of valt dat wel mee?’ NU 21 mei 2021.

[15] ‘Aandelen van bedrijven die bitcoins ‘minen’ zijn hard gestegen: dit moet je weten over de kansen en risico’s’ Business Insider Nederland 26 februari 2021.

[16] ‘Wat is Fiat Currency?’ Binance Academy www.academy.binance.com/nl/articles/what-is-fiat-currency.

[17] ‘Beste 6 manieren om geld te verdienen met crypto’ AllesOverCrypto www.allesovercrypto.nl/blog/beste-6-manieren-geld-verdienen-crypto.

[18] E. Nusselder ‘Omhoog en toch weer omlaag: zo wordt de waarde van bitcoin bepaald’ AD 25 mei 2021.